Intolerancia al gluten

Intolerancia al gluten o celiaquía

Índice

Consideraciones generales

Se conoce como intolerancia al gluten o celiaquismo la dolencia a cauasa de la cual  el revestimiento del intestino delgado resulta dañado cuando recibe gluten y otras proteínas que se encuentran en el trigo, la cebada, el centeno y la avena.

En las personas con celiaquía todavía no tratadas el gluten provoca que las vellosidades de los intestinos, encargadas de absorber los nutrientes de la comida, se atrofien y no cumplan con su función con normalidad.

Se trata de una enfermedad autoimmunitaria, lo que significa que el sistema de defensas del propio cuerpo ataca y destruye equivocadamente tejido corporal sano, pero la causa exacta de la enfermedad celíaca es desconocida.
Esta enfermedad se puede presentar en cualquier momento de la vida y en cuanto aparece se mantiene para siempre.

Aquellas personas con familiares que padecen esta enfermedad tienen un riesgo mayor de sufrirla. Este trastorno es más común en las personas de raza blanca y de origen europeo. Además, las mujeres resultan afectadas más habitualmente que los hombres.

Síntomas

Pueden variar significativamente de una persona a otra, por lo que el diagnóstico con frecuencia se retrasa.

En general, los síntomas intestinales que suelen dar son:

  • Dolor abdominal e hinchazón, gases o indigestión
  • Estreñimiento
  • Disminución del apetito
  • Diarrea crónica u ocasional
  • Intolerancia a la lactosa, común en el momento del diagnóstico y que generalmente desaparece con tratamiento
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso inexplicable

Otros síntomas que puede presentar la intolerancia al gluten son:

  • Deficiencia de minerales, vitaminas o nutrientes en sangre, como hierro, azúcar, etc.
  • Dolor en huesos y articulaciones, e incluso aparición de enfermedades óseas
  • Calambres musculares y tendencia a la formación de moratones
  • Defectos y decoloración del esmalte dental o úlceras bucales
  • Retraso en el crecimiento de los niños
  • Pérdida del cabello
  • Sangrado nasal

Tratamiento

La persona debe seguir una dieta libre de gluten de por vida, lo cual permite la recuperación de las vellosidades intestinales. Hay que eliminar los alimentos, bebidas y medicamentos que contengan trigo, centeno, cebada o avena. Esta es la medida más importante.

El médico puede prescribir suplementos vitamínicos y minerales para compensar la eliminación de los alimentos que contengan gluten. 

Prevención

A pesar de que se están realizando investigaciones para evitar la enfermedad celíaca, como se trata de un trastorno hereditario y desarrollado por el propio organismo, no existe prevención para esta dolencia.

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