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¿Qué es la Hepatitis B?

Síntomas, pronóstico y prevención del virus de la Hepatitis B

Es la irritación e inflamación del hígado debida a una infección por el virus de la hepatitis B. 

¿Cómo se transmite la hepatitis B?

La infección por hepatitis B se puede propagar a través del contacto con sangre, semen, flujos vaginales y otros fluidos corporales de alguien que ya tiene esta infección. Las personas pueden transmitir el virus incluso cuando no tienen síntomas de la enfermedad. 

La infección se puede propagar a través de:

  • Transfusiones de sangre
  • Contacto directo con sangre en escenarios de atención médica
  • Contacto sexual con una persona infectada
  • Tatuajes o acupuntura con agujas o instrumentos que no estén limpios
  • Agujas compartidas al consumir drogas
  • Compartir elementos personales (como cepillo de dientes, máquinas de afeitar y corta-uñas) con una persona infectada

Los bebés y los niños pueden contraer la hepatitis B de las formas siguientes:

  • Contagio por la madre infectada al momento de nacer.
  • Mordeduras de una persona infectada.
  • Contacto con cortadas o llagas de una persona infectada.
  • Compartir cepillos de dientes u otros artículos personales que haya usado una persona infectada.
  • Alimentos masticados (para un bebé) por una persona infectada.
  • Agujas para perforar orejas que no se han limpiado bien. 

El virus puede vivir en objetos por hasta 7 días. Incluso si no se ve sangre o saliva, un objeto podría tener el virus. 

El virus de la hepatitis B no se puede propagar por contacto casual como darse la mano, compartir utensilios para comer o vasos para beber, amamantar, besarse, abrazarse, toser o estornudar. 

La mayor parte del daño del virus de la hepatitis B ocurre debido a la forma como el cuerpo responde a la infección. Cuando el sistema inmunitario del cuerpo detecta la infección, envía células especiales para combatirla. Sin embargo, estas células que combaten la enfermedad pueden llevar a la inflamación del hígado. 

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?

La infección por la hepatitis B puede ser una enfermedad aguda (de corto plazo) que puede durar hasta 6 meses o puede ser una enfermedad crónica (de toda la vida) que puede causar deterioro del hígado. Los niños menores de 5 años normalmente no tienen ningún síntoma.

Aproximadamente, alrededor de 7 de cada 10 niños mayores y adultos, la hepatitis B de corto plazo causa lo siguiente síntomas:

  1. Pérdida del apetito
  2. Fiebre
  3. Cansancio
  4. Dolor de los músculos, las articulaciones y el estómago
  5. Náuseas, diarrea y vómitos
  6. Coloración oscura de la orina
  7. Coloración amarilla de la piel y los ojos

Pronóstico de la hepatitis B

La enfermedad aguda generalmente desaparece después de 2 a 3 semanas y el hígado vuelve a la normalidad al cabo de 4 a 6 meses en casi todos los pacientes infectados. 

Algunas personas desarrollan hepatitis crónica:

  • La mayoría de los recién nacidos y alrededor del 50% de los niños que resultan infectados con hepatitis B desarrollan hepatitis crónica. Menos del 5% de los adultos infectados con VHB desarrollan dicha afección crónica.
  • La infección por hepatitis B crónica aumenta el riesgo de daño hepático, incluyendo cirrosis y cáncer del hígado.
  • Las personas que tienen hepatitis B crónica pueden transmitir la infección y se consideran portadoras de la enfermedad, incluso si no tienen ningún síntoma. 

La hepatitis B es mortal en aproximadamente el 1% de los casos. 

Posibles complicaciones

Existe una tasa de carcinoma hepatocelular mucho más alta en personas que tienen hepatitis B crónica que en la población general. 

Otras complicaciones pueden abarcar:

  • Hepatitis crónica y persistente
  • Cirrosis
  • Hepatitis fulminante, que puede llevar a insuficiencia hepática y posiblemente la muerte. 

Prevención de la hepatitis B

La vacuna contra la hepatitis B protege de la hepatitis B. Es una copia de una pequeña parte del virus. La vacuna contra la hepatitis B protege a los niños preparando sus cuerpos para luchar contra el virus. 

Todos los niños deben recibir su primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer y completar la serie de tres dosis a la edad de 6 meses. Los niños mayores que no se vacunaron cuando eran bebés deben vacunarse lo antes posible. 

Las personas que están en alto riesgo, incluyendo los trabajadores de la salud y aquellos que conviven con alguien con hepatitis B, deben hacerse aplicar la vacuna contra la hepatitis B.

Los bebés nacidos de madres que en el momento tengan hepatitis B aguda o que hayan tenido la infección deben recibir vacunas especiales que incluyen la administración de inmunoglobulina contra la hepatitis B y vacunación contra la hepatitis B dentro de las 12 horas posteriores al nacimiento.

La vacuna o inyección de inmunoglobulina contra la hepatitis B (IGHB) puede ayudar a prevenir la infección por hepatitis B si se administra dentro de las 24 horas posteriores a la exposición.  

¿Qué puedo hacer para proteger a mi hijo contra la hepatitis B?

  • Vacune a su hijo de acuerdo al calendario de vacunación recomendado.
  • Hable con el médico de su hijo si tiene alguna pregunta.
  • Mantenga un registro de las vacunas de su hijo para asegurarse que estén al día. 

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