enfermedad de lyme

Borreliosis

Consideraciones generales

La enfermedad de Lyme, también conocida como borreliosis, es una dolencia inflamatoria causada por la bacteria Borrelia burgdoferi, que se transmite a través de una picadura de garrapata.

Algunos de estos parásitos son portadores de estas bacterias y las adquieren cuando obtienen sangre de ratones o ciervos infectados con la enfermedad de Lyme.

Síntomas

La enfermedad de Lyme puede afectar al cerebro, la médula espinal y el corazón. Los síntomas pueden ser intermitentes y su duración es muy variable.

Existen tres etapas de la enfermedad de Lyme, cada una de ellas con características propias:

1) Etapa primaria o temprana
No todas las personas infectadas con la bacteria enferman. Respecto a las que sí lo hacen, los primeros síntomas que presentan se parecen a los de la gripe y abarcan:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Letargo (somnolencia)
  • Dolores musculares

2) Etapa secundaria o de diseminación temprana

  • Visión borrosa e incluso desmayo
  • Fatiga o letargo
  • Malestar general y dolor de cabeza
  • Palpitaciones en el corazón
  • Inflamación de las articulaciones y dolores musculares
  • Rigidez en el cuello

Otros síntomas que pueden ocurrir en esta fase son:

  • Sensibilidad a la luz
  • Disminución del estado de conciencia, confusión, deterioro del habla y alucinaciones
  • Párpados caídos y parálisis facial
  • Pérdida de sensibilidad
  • Náuseas y vómitos
  • Entumecimiento y hormigueo en brazos y piernas

3) Etapa “tardía” o crónica
Puede afectar la piel, el cerebro, el sistema nervioso, los músculos y los huesos.

Los síntomas abarcan:

  • Artritis crónica
  • Fatiga y trastornos del sueño
  • Dolores de cabeza
  • Inflamación de las articulaciones
  • Pérdida de la memoria
  • Cambios en el estado de ánimo

También puedes manifestar:

  • Sensibilidad a la luz
  • Confusión
  • Disminución del estado de conciencia
  • Entumecimiento y hormigueo en brazos y piernas

Tratamiento

La mayoría de las personas que resultan picadas por una garrapata no contraen la enfermedad de Lyme, aunque todos los que han sido mordidos por el parásito deben ser vigilados durante al menos 30 días.

El afectado por la mordedura, debe ponerse en contacto con un médico. Para que se le pueda tratar debe tener más de ocho años y no estar embarazada ni ser lactante.

Se utiliza un ciclo completo de antibióticos para tratar a personas que tengan enfermedad de Lyme comprobada. Los medicamentos antinflamatorios, como el ibuprofeno, se recetan algunas veces para aliviar la rigidez articular.

Prevención

Al caminar o pasear en áreas boscosas o de pastizales es recomendable rociar la piel expuesta y la ropa con repelente de insectos. También es aconsejable usar botas altas, camisas de manga larga y pantalones largos con el doblez metido dentro de los zapatos o calcetines. Es mejor ir vestido con colores claros para avistar las garrapatas

Si tienes mascotas en casa, es importante revisar a los miembros de la familia y a los animales con frecuencia, especialmente después de un paseo por áreas con mucha vegetación.

Las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme son tan pequeñas que son muy difíciles de ver. Después de regresar a casa, se recomienda quitarse la ropa e inspeccionar completamente la piel, incluyendo el cuero cabelludo.

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